Prácticamente la totalidad de la población es consumidora de leche y derivados lácteos, alcanzando el 100 % en la población infantil, un segmento que consume más leche entera y yogures, seguido del de población adolescente. Por el contrario, en los grupos de población de más edad, predomina el consumo de leche semidesnatada.

Son algunas de las conclusiones que se desprenden del reciente informe El consumo de leche y derivados como indicador de calidad de la dieta y estilos de vida de la población realizado por la Fundación Española de la Nutrición (FEN), una completa radiografía del consumo de leche y derivados en el país que recopila los estudios más recientes realizados en España para responder a diversas cuestiones relacionadas con los hábitos de consumo de lácteos en los españoles.

Hábitos de consumo de lácteos

Por zonas geográficas, la que realiza un mayor consumo global de leche y derivados lácteos es la región Norte-Centro, junto con el área de Madrid.

Por tipo de producto lácteo, la ingesta media difiere mucho dependiendo de la zona, destacando el consumo de yogur y leches fermentadas en el Norte-centro, quesos en Barcelona y Noroeste de España y de otros lácteos —natillas, helados, cuajada, flan…— también en el Norte-centro.

Por edades —y según el estudio científico ANIBES con una muestra representativa de la población española (9-75 años), también liderado por la FEN—, prácticamente la totalidad de la población es consumidora del grupo de leche y derivados lácteos, alcanzando el 100 % en la población infantil. El mayor porcentaje de consumidores se atribuye a la leche, destacando igualmente la población infantil, y a medida que aumenta la edad, se observa una disminución de porcentaje de consumidores de otros lácteos. El porcentaje de consumidores de quesos es muy similar en todos los grupos de edad (73 % -75 %), a excepción de los adultos mayores, donde este valor se ve reducido en casi un 20 %. Los niños son el grupo más destacado en cuanto a consumo de yogures y leches fermentadas, mientras que, en el resto de población, son los adolescentes los que hacen un menor consumo de estos alimentos (45 %).

Por género, las mujeres son más consumidoras que los hombres de leche, quesos y yogur y leches fermentadas, observándose las mayores diferencias en el último grupo (56 % mujeres frente al 48 % hombres) y sólo son mayores para el subgrupo ‘otros lácteos’ en el caso de la población masculina.

En función de los tres principales tipos de leche, se aprecia un aumento de consumidores de leche desnatada conforme la población es más mayor. Por el contrario, se produce un descenso de consumidores de leche entera en los grupos más mayores, siendo los niños de 9 a 12 años los mayores consumidores. En el caso de la leche semidesnatada, existe una fluctuación de consumidores en las diferentes etapas de la vida.

Por nivel de estudios e ingresos, se consumen más lácteos al día cuanto mayor es el nivel de estudios y, de acuerdo con la mayor parte de la bibliografía, se caracteriza por un modelo alimentario más saludable. Para los adultos, aquellos con estudios universitarios o superiores consumen más lácteos (29,0 %) pero quienes tienen menor nivel de estudios, presentan un consumo menor. Los españoles que presentan una renta baja toman menor cantidad de lácteos al día (29,1 %), frente a los que presentan ingresos medios y elevados, que consumen una ración media y medio alta respectivamente (26,6 % y 28,6 %).

En cuanto a los momentos de consumo, son diversos y variados: desayuno, pausas en el trabajo, recreo del colegio, merienda con amigos, tertulias familiares, reuniones laborales, cenas en pareja… El estudio científico ANIBES muestra que el consumo de lácteos y derivados se realiza básicamente en el desayuno (126 g), seguido de la cena, con bastante diferencia (52 g). La primera ingesta del día destaca mayoritariamente por el consumo de leche (semidesnatada y entera). La población adulta es la que menos consumo hace de estos alimentos en el desayuno. A media mañana, la tendencia cambia a una mayor demanda de yogures y leches fermentadas en los niños, quesos en los adolescentes y leche semidesnatada en los más mayores. Los lácteos están presentes en el momento de la comida como yogures y leches fermentadas en todos los grupos de edad, excepto en los adultos mayores que consumen más cantidad de otros lácteos (cuajada, natillas, flan, batidos, helados…) Para merendar, destaca la leche como alimento más consumido en todos los grupos de edad, aunque varía su versión entre entera en los niños y semidesnatada en el resto. A excepción de los adolescentes, el resto de edades tiende a consumir mayoritariamente yogur y leches fermentadas en la cena. La leche es la mayor opción de consumo en otros momentos del día, siendo la versión semidesnatada para los grupos de adultos y adultos mayores y la versión entera para niños y adolescentes.

Y, finalmente, el informe destaca que a mayor consumo de lácteos se reduce el porcentaje de los participantes que padecen sobrepeso y obesidad, mientras que en el lado contrario los consumidores que realizan actividad física tienen un consumo de lácteos diario más elevado que los que no practican.

Resumen
Los hábitos de consumo de lácteos en los españoles
Título
Los hábitos de consumo de lácteos en los españoles
Descripción
Casi la totalidad de la población consume leche y derivados lácteos, alcanzando el 100 % en la población infantil, un segmento que consume más leche entera y yogures, seguido del de población adolescente. En los grupos de población de más edad, predomina el consumo de leche semidesnatada.
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