La insatisfacción con la imagen personal suele ser el motivo aparente de los llamados trastornos de la conducta alimentaria, pero se trata de enfermedades cuyo origen es complejo y multifactorial. No obstante, la mayor exposición a las tecnologías y a las redes sociales durante el confinamiento ha hecho aumentar los casos.

Es una de las apreciaciones que sobre los trastornos de la conducta alimentaria (TCA) hacen los especialistas de Sanitas, añadiendo que se trata de uno de los problemas de salud mental que más han aumentado en los últimos años, que según datos de la Sociedad Española de Médicos Generales y de Familia (SEMG), en España existe una prevalencia de entre el 4,1 % y el 6,4 % en las jóvenes de 12 a 21 años y tiene un claro perfil femenino: 9 de cada 10 personas que padecen estos trastornos son mujeres. Y a raíz del confinamiento, lejos de descender, los casos de TCA han aumentado un 20 %, según cifras de Fundación Fita. Preocupa, además, la edad cada vez más temprana a la que se manifiestan estos trastornos. El mayor tiempo de exposición a las tecnologías y redes sociales durante el confinamiento y el impacto de la pandemia en la salud mental, especialmente de los adolescentes, son algunas de las razones que explican este incremento.

Trastornos de la conducta alimentaria y redes sociales

“La insatisfacción con la imagen personal y el deseo de cambiarla suele ser uno de los síntomas que muestran estos trastornos alimentarios, sin embargo se trata de problemáticas cuyo origen es multifactorial —emocional, personal, familiar, sociocultural, etc. — y presentan numerosas causas subyacentes que hacen que su intervención sea compleja y no se limite solo al síntoma detectado. De forma general, los trastornos de conducta alimentaria suelen estar relacionados con muchas variables distintas, entre ellas, encontramos, características personales del individuo, capacidad de regulación emocional, autoconcepto, entorno familiar y social”, explica Raquel Velasco, psicóloga de Sanitas.

No obstante, y según añade Raquel Velasco, el mundo digital alienta en cierta medida la proliferación de estos trastornos, en particular, entre los jóvenes que muestran especial vulnerabilidad: “Aunque anteriormente se comenta que detrás de estos trastornos de conducta alimentaria hay otros factores de los que no se habla tanto que pueden jugar un papel muy importante, es cierto que, las redes sociales actúan como un factor de precipitación y de riesgo importante para la aparición de estos problemas. Sobre todo, en la etapa de la adolescencia, en la cual, nuestros adolescentes están muy centrados en buscar la aceptación y admiración de su grupo de iguales. De esa manera, intentarán imitar los cánones de belleza irreales que marcan tendencia en las redes”.

Señales a tener en cuenta

En la mayoría de los casos, hay algunas señales habituales que pueden ayudar a identificar un posible TCA como:

  • La obsesión por la comida
  • Cambios en su forma de alimentación
  • Comer solos sin que nadie los vea
  • Tener mucha impulsividad y falta de control con algunos alimentos
  • Conductas de compensación, como hacer mucho ejercicio por la ingesta realizada, privación de algunas comidas o estado de humor inestables.

Asimismo, señala la psicóloga, aunque los TCA se han asociado tradicionalmente a enfermedades como la anorexia o la bulimia, en las que las personas afectadas restringen la comida o recurren al vómito como sintomatología más evidente, también existen otro tipo de problemáticas relacionada con la alimentación como, por ejemplo, la vigorexia —necesidad de ganar grasa magra y una distorsión de la imagen corporal— o la ortorexia —una obsesión por la comida sana que interfiere en su vida diaria— y que también se han visto azuzadas por las redes sociales y el movimiento fitness que acumula millones de seguidores.

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Sobre los trastornos de la conducta alimentaria y la exposición a redes sociales
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Sobre los trastornos de la conducta alimentaria y la exposición a redes sociales
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La insatisfacción con la imagen personal suele ser el motivo aparente de los trastornos de la conducta alimentaria, pero su origen es complejo y multifactorial. No obstante, la mayor exposición a las tecnologías y a las redes sociales durante el confinamiento ha hecho aumentar los casos.
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