La crisis económica está modificando las pautas de comportamiento con respecto a la alimentación. Así, el 41,3% de los españoles manifiesta haber diminuido la cantidad de alimentos que tira a la basura —una tendencia creciente entre los jóvenes y que diminuye a medida que aumenta la edad— y un 13,7% asegura reutilizar más algunos productos […]

La crisis económica está modificando las pautas de comportamiento con respecto a la alimentación. Así, el 41,3% de los españoles manifiesta haber diminuido la cantidad de alimentos que tira a la basura —una tendencia creciente entre los jóvenes y que diminuye a medida que aumenta la edad— y un 13,7% asegura reutilizar más algunos productos como el aceite, junto con un 25% que también lo reutiliza como costumbre que ya tenía antes de la crisis.

Son algunas de las conclusiones que se extraen de un nuevo estudio monográfico realizado por el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente sobre los hábitos de los consumidores en relación con los alimentos caducados. El muestreo analiza la preocupación por las fechas de caducidad, los productos que más se controlan, las tendencias sobre uso o desecho de alimentos caducados, la reutilización de productos, la influencia de la crisis económica en esas tendencias y la percepción de las diferencias entre fecha de consumo preferente y de caducidad.

Según estos datos, el 59,2 % de los españoles tira los productos caducados frente a un 20,7 % que los consume si no ha pasado mucho tiempo desde que se ha cumplido la fecha de caducidad. Otro 19,5% opta por consumirlo o tirarlo dependiendo del tipo de producto.

En general, los consumidores prestan bastante atención a la caducidad de los alimentos. El 85% de los españoles comprueba siempre las fechas cuando compra alimentos, frente a un 2,2% que no lo hace nunca. Los productos que más se controlan son los lácteos: leche, yogures, batidos (42,1%); productos frescos; carnes, pescados, frutas (24,5%) y, en ultramarinos, las galletas, pastas o conservas (10%).

En casa, más tolerantes con la caducidad

En el hogar, sin embargo, el control de caducidad desciende. Un 77,2% de consumidores acostumbra a revisar siempre las fechas de caducidad de los productos que tienen en las despensas o frigoríficos; un 18,7% lo hace a veces y un 4,1% no lo revisa nunca.

Entre los entrevistados que acostumbran a consumir productos que han sobrepasado la fecha de caducidad, los alimentos que no les presentan reparo son los yogures (78,8 por ciento), las pastas y arroces (16,4%), la leche y batidos (12,6%), las galletas y dulces (12,1%) y las conservas (11,4%).

Por el contrario, los alimentos que los consumidores declaran no consumir una vez caducados son los productos frescos como carnes, pescados y frutas (57,7%), las conservas (26,7%), la leche y batidos (24,5%) y los embutidos (12,3%).

Diferencia entre fecha de caducidad y consumo preferente

Para la realización del estudio se ha preguntado también sobre la diferencia entre fecha de caducidad y de consumo preferente, constatándose que el 64,7% de los encuestados conoce los dos conceptos, especialmente los jóvenes (70,7%) y en menor medida los mayores de 55 años (54,9%).

Ante la idea de que los establecimientos de distribución pudiesen sacar ofertas de productos de alimentación con fechas de caducidad muy próximas a cumplir, el 54,6% de los entrevistados admite que los compraría. También un elevado porcentaje de consumidores (75,1% considera acertada la idea planteada en el Parlamento Europeo de ampliar la fecha de caducidad de algunos productos alimenticios, para reducir el número de toneladas de alimentos en buen estado que se desperdician cada año.

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