El Encuentro de los Mares, que se está celebrando desde el pasado lunes en diferentes localidades de Andalucía, abordó su jornada de ayer martes la situación provocada por la Rugulopteryx Okamurae, un alga invasora que ya ha copado el litoral andaluz y que amenaza con expandirse por todo el Mediterráneo.

Ya a principios de este año, Carlos Duarte, de la King Abdullah University of Science and Technology de Arabia Saudí y director científico del Encuentro, alertaba sobre un alga que estaba invadiendo el litoral andaluz, muy perjudicial pero cuyo conocimiento era muy bajo, poniendo en alerta a científicos y en contacto a cocineros para encontrar soluciones, para trabajar en su lucha, y el resultado de aquellos contactos se debatió ayer en la segunda jornada del Encuentro.

Rugulopteryx Okamurae

Fernando G. Brun, José Lucas Pérez Lloréns —catedráticos de la Universidad de Cádiz—, y el cocinero David Chamorro hablaron sobre la Rugulopteryx Okamurae, a la que definían como “el alga con la invasión más rápida y negativa que hayamos visto, ya ha ocupado el litoral marítimo andaluz, y dentro de poco ocupará gran parte del Mediterráneo”. Una alga invasora, cuya alta tasa de crecimiento, facilidad de dispersión e inexistencia de depredadores la hacen muy peligrosa, como demuestra el hecho de que ya se ha convertido en predominante en la zona reduciendo su diversidad, lo que supone un claro peligro que pone en jaque la sostenibilidad ambiental, económica y social.

Se trata de un alga nativa del Pacífico entre Japón y Corea, que llegó a Europa en 2002 con las aguas de lastre de los barcos. Fue en Francia donde primero se descubrió, aunque sin carácter invasor que, sin embargo, sí lo ha tenido en el caso del Estrecho, donde llegó en 2016 para acabar ocupando, a día de hoy, prácticamente el 100 % de su fondo marino. “Las invasiones no son nuevas en el Estrecho, pero el ecosistema se debilita con cada invasión. Además, no hemos tenido ninguna tan invasiva como ésta”, comentaba José Lucas Pérez Lloréns.

Por su parte, Fernando G. Brun explicaba que “no se sabe por qué tienen esa capacidad invasiva y destruyen todo lo que encuentran a su paso. Es así por su capacidad citotóxica, lo que hace que pueda matar a otras especies en menos de veinticuatro horas. Un problema medioambiental que se convierte en económico, por ejemplo, por los recursos necesarios para retirar las algas de playas y costas o el perjuicio para el turismo, por ejemplo”.

Las soluciones

Lloréns y Brun coincidían en que, antes de nada, es necesario concienciar: “No podemos hacer mucho. No tenemos capacidad técnica ni económica. Que se habla de ella, que la gente la conozca para evitar que llegue a otras zonas. Si no alertamos, puede convertirse en hegemónica en el Mediterráneo. Se debe formar a los técnicos encargados de vigilarla y a las personas que viven cerca del mar para que sepan reconocerla”.

Pero, además del monitorizaje y del programa de sensibilización que el Encuentro de los Mares ha iniciado, los contactos de hace meses se encaminaban a luchar contra la plaga dando valor económico a la especie, según explicaba el cocinero David Chamorro —ex responsable de I+D en Aponiente, con Ángel León—, detallando que ya se utiliza en farmacológica, por su capacidad citotóxica, y también se usa como combustible.

En cuanto a su uso como ingrediente gastronómico Chamorro ya ha dado algunos pasos desde su Food Idea Lab —centro de creatividad gastronómica que el cocinero ha impulsado desde finales del año pasado—, y en la sesión de ayer martes presentaba las aplicaciones desarrolladas a partir del alga, teniendo en cuenta sus sabores marinos, primero, y amargos y picantes después.

Respecto a su sabor marino, explicaba que “es una alga que parece que no quiere ser comida”. En cuanto a su capacidad picante ha trabajado con ella elaborando una sriracha —condimento tradicional tailandés— y un tabasco de nombre Tabanco, en homenaje a las típicas tabernas jerezanas. Y, finalmente, por su condición amarga las ha deshidratado y convertido en polvo, elaborando una angostura, Algae Hot Bitter, un destilado alcohólico, Agua de lastre, una soda y un rebujito, productos que, según Chamorro, “pueden servir a la industria gastronómica, pero sobre todo son productos que colaborarán para evidenciar un problema grave. Es nuestro granito de arena en su lucha”.

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Rugulopteryx Okamurae, el alga invasora que amenaza el litoral andaluz
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Rugulopteryx Okamurae, el alga invasora que amenaza el litoral andaluz
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El Encuentro de los Mares, que se está celebrando desde el pasado lunes, abordó su jornada de ayer martes la situación provocada por la Rugulopteryx Okamurae, un alga invasora que ya ha copado el litoral andaluz y que amenaza con expandirse por todo el Mediterráneo.
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