Un consorcio formado por la Universidad de Navarra, el Centro Nacional de Tecnología y Seguridad Alimentaria (CNTA), Laboratorios Cinfa e Idifarma ha impulsado NUCAPS, una compañía dedicada al diseño, desarrollo y fabricación de nanopartículas y biocápsulas para probióticos que tienen su origen en proteínas alimentarias procedentes de la leche, la soja y el maíz.

La nueva compañía se dedicará al desarrollo y a la fabricación nanopartículas de base proteica de origen natural —con un tamaño aproximado de 200-300 nanómetros— y biocápsulas con probióticos —con un tamaño en torno a 10 µm—, todas ellas con numerosas aplicaciones en los sectores de la alimentación/nutrición, la dermocosmética y la farmacia, protegidas a través de cuatro familias de patentes. Está previsto que NUCAPS establezca acuerdos de licencia de la tecnología con empresas clientes y llegue a desarrollar producto propio, aplicando las tecnologías que tiene en su cartera.

Nanopartículas y biocápsulas de origen natural

“A partir de proteínas que se encuentran de forma natural en los alimentos, por ejemplo, en la leche, la soja o el maíz, y por procedimientos sencillos y versátiles, se transforman en pequeños vehículos que pueden albergar en su interior compuestos bioactivos beneficiosos para la salud, como vitaminas, polifenoles u omega 3. El producto final se presenta en forma de polvo, dispensado en cápsulas o en sobres que, al mezclarse con agua antes de su administración, recupera su forma original para que nuestro cuerpo pueda absorberlo” detalla el profesor de la Facultad de Farmacia y Nutrición Juan Manuel Irache, uno de los investigadores que ha liderado el proyecto.

Por su parte, Carlos Javier González Navarro, director de Innovación del Centro de Investigación en Nutrición de la Universidad de Navarra e impulsor del proyecto, añade: “En el caso de las biocápsulas con probióticos —microorganismos con efectos positivos sobre la salud—, NUCAPS va a permitir duplicar o triplicar su vida útil —son bacterias muy lábiles, poco estables durante el almacenamiento— y facilitar que alcancen el intestino, ya que con frecuencia gran parte de los probióticos ingeridos se destruyen en el estómago y no alcanzan el intestino en cantidad suficiente”.

Transferencia al tejido industrial

Héctor Barbarin, director de CNTA, considera que la nueva empresa creada es un “excelente ejemplo de transferencia de conocimientos al tejido industrial” para ofrecer, en este caso, mejores soluciones en el encapsulado de ingredientes: “En el sector agroalimentario, fundamental para la economía de la Comunidad foral, la tecnología que hemos desarrollado va a dotar a los alimentos de un alto valor añadido, ya que gracias a la encapsulación de ingredientes y de bacterias probióticas se pueden eliminar olores y sabores no deseados, preservar aromas, transformar ingredientes líquidos en sólidos, aumentar su estabilidad durante el almacenamiento y el procesado, mejorar la biodisponibilidad en el organismo de modo que se puedan ofrecer dosis más ajustadas, etc.”.

“La microencapsulación mediante proteínas basadas en aditivos de uso alimentario “permite emplear esta técnica en áreas diferentes a la de los medicamentos, y confiere a la sustancia encapsulada propiedades que sería difícil incorporar de otra forma. Incluso en medicamentos, el empleo de estas proteínas puede evitar excipientes, modificar la liberación de una sustancia en nuestro cuerpo e incluso proteger estas sustancias y conferirles otras características innovadoras”, concluye Julio Maset, director científico de Laboratorios CINFA

De proyecto científico a compañía de vanguardia

NUCAPS arrancó en 2007 como un proyecto Euroinnova entre CNTA y Universidad de Navarra para investigar en alimentos funcionales y continuó con otras líneas para el desarrollo de nanopartículas y el encapsulado de compuestos bioactivos, gracias al apoyo del Ministerio de Competitividad y al Gobierno de Navarra. En su transcurso se añadieron las biocápsulas con probióticos, en las que han trabajado a lo largo de estos años numerosos investigadores del Centro Nacional de Tecnología y Seguridad Alimentaria (CNTA) y del departamento de Farmacia y Tecnología Farmacéutica de la Universidad de Navarra.

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Nanopartículas y biocápsulas ‘naturales’ con grandes aplicaciones en alimentación
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Un consorcio ha impulsado una compañía dedicada al diseño y fabricación de nanopartículas y biocápsulas para probióticos que tienen su origen en proteínas alimentarias procedentes de la leche, la soja y el maíz.
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