La levadura de panadería es el ingrediente clave que proporciona volumen, esponjosidad y un sabor incomparable. Fresca en daditos, líquida, seca activa o instantánea… se trata de un producto vivo y activo, un hongo microscópico que hace que la masa fermente y desarrolle aromas.

Solo la levadura de panadería permite obtener productos de panificación: panes, bollería, masas para pizza… En definitiva, elaboraciones tan sabrosas como este Pan de higos, una receta ofrecida por Levital.

Pan de higos

INGREDIENTES

  • 550 gr de harina
  • 15 gr de sal
  • 350 ml de agua
  • 15 gr de levadura fresca Levital
  • 65 gr de higos secos

ELABORACIÓN

Empezamos mezclando la harina y la sal en un bol o recipiente similar.

Por otro lado, disolvemos la levadura en agua tibia y la añadimos al recipiente con la harina. Mezclamos todos los ingredientes hasta obtener una masa lo más homogénea posible. Una vez hayamos obtenido esta textura, continuamos amasando con el rodillo sobre la superficie de trabajo hasta obtener una masa lisa y ligeramente elástica.

A continuación, añadimos los higos secos cortados en daditos pequeños y mezclamos. Después, hacemos una bola con la masa y la colocamos de nuevo en el recipiente, cubierta con un paño húmedo. Dejamos reposar durante 60 minutos aproximadamente en un lugar templado.

Una vez haya transcurrido este tiempo, dividimos la masa en tres partes iguales y formamos una barra tipo baguette. Volvemos a dejar reposar las barras, cubiertas de nuevo con un paño húmedo hasta que dupliquen su volumen.

Metemos los panes en el horno, precalentado previamente a 220 ºC y horneamos a 170 ºC durante 20 minutos aproximadamente.

Notas de cocina: opcionalmente, podemos pintar la superficie de las baguettes con una mezcla de huevo batido con un poco de agua para dorarlas y que la corteza sea más fina y blanda.

Un poco de historia

Sin levadura, no hay pan. La levadura es el elemento imprescindible de la panificación. De hecho, si sólo mezclásemos harina y agua obtendríamos una torta sin sabor… En el siglo V antes de C., los egipcios descubrieron, por casualidad, los principios de la fermentación. A raíz de olvidar cocer una masa de pan que se había quedado varias horas en un rincón, se dieron cuenta de que la mezcla se había inflado y adquirido volumen… Esta fermentación estuvo favorecida por los microorganismos naturalmente presentes en la harina y en el medio ambiente.

El descubrimiento de la fermentación sólo se dilucidó siglos más tarde, gracias a los trabajos científicos de Pasteur en 1857, que revolucionaron infinidad de ámbitos: la panadería, la farmacia, la fabricación de alcohol como el vino o la cerveza… al demostrar que la fermentación está engendrada por organismos vivos. Afirmó que los agentes responsables eran las levaduras. Resolviendo el misterio, Pasteur demostró que la célula de la levadura puede vivir con o sin oxígeno. Asimismo, gracias a Pasteur, se descubriría que la levadura contribuye con la formación de los aromas y los sabores del pan.

Pan de higos
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