La UNESCO declaró ayer sábado al Hayedo de Montejo (Madrid) Patrimonio Natural de la Humanidad, durante la reunión que mantuvo este organismo en Cracovia (Polonia). Se trata del primer espacio natural de la región que recibe esta distinción, un reconocimiento que la Comunidad lleva impulsando desde hace años.

El Hayedo de Montejo formaba parte de una candidatura conjunta de ‘Hayedos Europeos’ presentada por varios países europeos para su declaración como Patrimonio Natural de la Humanidad por parte de la UNESCO, el Comité de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura. En septiembre de 2016, la candidatura fue evaluada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, órgano asesor de la UNESCO, que emitió un informe el pasado mes mayo para su posterior evaluación por el Comité que ayer se reunió en Cracovia.

El Hayedo de Montejo, espacio protegido

El Hayedo de Montejo, una antigua dehesa de hayas, robles albares y rebollos, fue declarado Sitio Natural de Interés Nacional en 1974, lo que supuso la protección de 250 hectáreas en esta zona de la zona norte de la Comunidad, en las faldas de la Sierra de Ayllón. Ante la fuerte presión turística y de ocio al que se vio sometido el bosque, en 1989 se estableció un sistema de control de entradas a este espacio protegido y se puso en marcha un Programa de Educación Ambiental, que incluye recorridos guiados y la puesta en valor de la riqueza natural del entorno, de la singularidad y fragilidad del Hayedo y del conjunto de la Reserva de la Biosfera Sierra del Rincón.

En la actualidad, el Programa cuenta cada año con cerca de 25.000 participantes. El 60% de los visitantes del Hayedo son público general no local, que recorre las sendas guiadas en fin de semana y festivos y, especialmente, durante el otoño, cuando se registran casi el 40% de todas las visitas.

Un poco de historia

El Hayedo es un paraje insólito dentro de la Comunidad de Madrid, de ahí su importancia. Su formación en esta comarca se debe a que se juntan una serie de factores que permiten su desarrollo: la humedad constante y la riqueza natural del suelo, que hace que reúnan las condiciones para el crecimiento de diversas especies, el microclima existente en la zona que es totalmente favorable a las especies que allí crecen, el hecho de ser una ladera de umbría, o el tener una orientación capaz de captar las masas de aire húmedo que chocan con las zonas montañosas de la Sierra.

Su origen se remonta a etapas lluviosas y húmedas postglaciares. Es difícil que se generen en estas latitudes, de ahí la curiosidad que despierta. El Hayedo está delimitado en su parte inferior por el río Jarama. En su ribera crecen brezos, abedules, serbales, etc. En las laderas de esta zona montañosa, las hayas surgen señoriales, demostrando su poderío en esta parte de la Sierra. Algunas veces forman agrupaciones, pero casi siempre aparecen mezcladas con robles y rebollos. Otra especie muy característica del Hayedo son los acebos, que asoman de vez en cuando y sirven de refugio para ciertos animales. La altitud del Hayedo oscila entre los 1.200 y los 1.600 metros, dependiendo de la zona donde nos encontremos. Su dimensión no es muy grande, tan solo tiene aprox. 222 hectáreas. La catalogación oficial que tiene el Hayedo de Montejo es la de Sitio Natural de Interés Nacional.

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El Hayedo de Montejo, Patrimonio Natural de la Humanidad por la UNESCO
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La UNESCO declaró ayer sábado al Hayedo de Montejo (Madrid) Patrimonio Natural de la Humanidad, durante la reunión que mantuvo este organismo en Cracovia (Polonia).
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