Aunque existen más de ciento veinte especies de café, alrededor del 70 % de la producción mundial de este producto es arábica, que es precisamente la variedad con una menor tolerancia a las temperaturas elevadas y más susceptible a enfermedades que otras plantas de café, como el robusta.

Además, el cambio climático está reduciendo la cantidad de campo para cultivar café y la escasez de agua está reduciendo significativamente el rendimiento de la tierra. Bajo la amenaza de estos problemas climáticos sobre el cultivo de café, un equipo de expertos de la compañía multinacional suiza Nestlé están utilizando la ayuda de tecnologías como la ciencia de datos avanzada y la inteligencia artificial para encontrar las variedades de café más resistentes al clima, explorando nuevas variedades de arábica de mayor rendimiento y con mayor resistencia a enfermedades y sequías.

Variedades de café resistentes al cambio climático

Como parte de este trabajo, los expertos han desarrollado un genoma de referencia de arábica de muy alta calidad, que está disponible en una base de datos digital de acceso público y facilita el análisis de diferentes características de las variedades de café para identificar rasgos específicos como un mejor rendimiento, el tamaño de las bayas de café y una mayor resistencia a enfermedades o sequías, así como los atributos de sabor o aroma.

El trabajo, que ha sido publicado recientemente en la revista científica Nature Genetics, ya está dando frutos. La Compañía está colaborando con agricultores en sus principales orígenes de abastecimiento para cultivar variedades de café desarrolladas por su equipo de expertos. Solo en 2022 se distribuyeron más de 6 millones de plántulas bajo este programa.

«Si bien existen otras referencias públicas para el arábica, la calidad del trabajo de nuestro equipo es extremadamente alta. Utilizamos enfoques genómicos de vanguardia, incluyendo secuenciación de alto rendimiento de lecturas largas y cortas, para crear una referencia avanzada, completa y continua del arábica», explica Patrick Descombes, experto en genoma del Nestlé Research.

Este trabajo ha sido codirigido con el Instituto francés de Investigación para el Desarrollo (IRD) y ha contado con la colaboración de varios partners académicos como parte de un consorcio global. Este incluye a la Universidad Tecnológica de Nanyang en Singapur, la Universidad de São Paulo en Brasil, la Universidad de Buffalo en Estados Unidos, la Organización Nacional de Investigación Agrícola (NARO) en Uganda, la Universidad de Helsinki en Finlandia, la Universidad de Leipzig en Alemania, el Instituto Boyce Thompson y la Universidad Cornell en Estados Unidos, así como el Centro VIB-UGent para la Biología de Sistemas de Plantas en Bélgica.

Resumen
Buscando variedades de café más resistentes al cambio climático
Título
Buscando variedades de café más resistentes al cambio climático
Descripción
Aunque existen más de ciento veinte especies de café, alrededor del 70 % de la producción mundial de este producto es arábica, que es precisamente la variedad con una menor tolerancia a las temperaturas elevadas y más susceptible a enfermedades que otras plantas de café, como el robusta.
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