Las hormigas son especies imprescindibles para mantener la funcionalidad de los ecosistemas del suelo, ya que son capaces de cambiar su papel en la cadena trófica o alimentaria en función de las características de cada lugar. En concreto, contribuyen al control de la plaga de la polilla del olivar.

Así se recoge en el reciente estudio Esclarecer el papel trófico de Tapinoma ibericum (Hymenoptera: Formicidae) como potencial depredador de plagas del olivo llevado a cabo por investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid (MNCN), de la Estación Biológica de Doñana (EBD) —ambos del CSIC— y de la Universidad de Granada, y publicado en la revista científica Journal of Applied Entomology.

Las hormigas, aliadas del olivar

Los investigadores han establecido el papel de una especie concreta de hormiga, Tapinoma ibericum, dentro de la cadena trófica presente en los suelos de los campos de cultivo del olivar. En concreto han analizado su papel en el control de la polilla del olivar, confirmando que puede ayudar a controlar esta plaga. Los resultados demuestran que esta especie de hormiga puede ser utilizada para controlar plagas en estas áreas de cultivo sin que ello suponga un riesgo para el resto de especies que componen la comunidad edáfica. Además, en base a la información que se obtiene, la metodología empleada se ha propuesto como un nuevo método de análisis trófico útil para otras comunidades de hormigas y otros insectos omnívoros.

El papel que pueden jugar las hormigas en el control de plagas de los ecosistemas agrarios se ha determinado a través del análisis de los isótopos estables en los tejidos de las poblaciones de hormigas, que permite saber los cambios en la dieta de estas hormigas en función del hábitat y condiciones de cada población.

“Las hormigas son oportunistas y si hay plagas, como la polilla del olivo (Prays oleae), las hormigas se alimentan de ellas. Haber comprobado, además, que no se transforman en hiperdepredadores —que podría suponer un problema para otras especies necesarias para mantener la salud del suelo y del propio árbol del olivo— las convierte en candidatas idóneas para actuar en el control de este tipo de plagas”, explica la investigadora Francisca Ruano, de la Universidad de Granada.

Resumen
Las hormigas, aliadas del olivar en el control de la plaga de la polilla
Título
Las hormigas, aliadas del olivar en el control de la plaga de la polilla
Descripción
Las hormigas son especies imprescindibles para mantener la funcionalidad de los ecosistemas del suelo, ya que son capaces de cambiar su papel en la cadena trófica o alimentaria en función de las características de cada lugar. En concreto, contribuyen al control de la plaga de la polilla del olivar.
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