España ocupa la primera posición mundial en Reservas de la Biosfera con 48 espacios, y la segunda en Geoparques. Con más de 2.000 espacios catalogados y unos 15 millones de hectáreas protegidas —el 27% de la superficie total— es el primer país de Europa en territorio natural protegido y el tercero del mundo tras Estados Unidos y Rusia.

Además, en 2016 más de 15 millones de personas visitaron los Parques Nacionales y a España acuden anualmente dos millones de ecoturistas y más de 20.000 turistas observadores de aves. El ecoturismo es el viaje a un área natural para conocerla, interpretarla, disfrutarla y recorrerla al tiempo que se aprecia y contribuye de forma práctica a su conservación sin generar impactos sobre el medio y repercutiendo positivamente en la población local.

Una forma de viajar que el Gobierno de España considera un instrumento decisivo para diferenciar y diversificar la oferta turística nacional. Por ello, coincidiendo con la celebración en 2017 del Año Internacional del Turismo Sostenible para el Desarrollo, en el que el apoyo a la promoción del turismo de naturaleza  es especialmente importante, los Ministerios de Turismo y Medio Ambiente han firmado un convenio para el fomento del ecoturismo y la sostenibilidad del turismo en la Red de Parques Nacionales y en la Red Española de Reservas de Biosfera.

Ecoturismo responsable

El acuerdo está inspirado en la Declaración de Ecoturismo de Daimiel, resultado del I Congreso Nacional de Ecoturismo en España, celebrado en 2016, y nace de la convicción de que las redes de Parques Nacionales y Reservas de la Biosfera tienen un enorme potencial turístico y de desarrollo socioeconómico.

La colaboración prevista en el convenio se definirá anualmente en los programas de actuación que estarán centrados en diversos ámbitos temáticos:

  • Fomento con acciones conjuntas como la promoción, el asesoramiento y la creación de experiencias de ecoturismo en los Paradores cercanos a los Parques Naturales y Reservas de la Biosfera.
  • Seguimiento de las repercusiones socioeconómicas en Parques y Reservas.
  • Acciones de comunicación, sensibilización y buenas prácticas de turismo sostenible.
  • Apoyo a la realización de congresos, jornadas y a la formación para empresas sobre ecoturismo.
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Convenio para fomentar el ecoturismo
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Los Ministerios de Turismo y Medio Ambiente han firmado un convenio para el fomento del ecoturismo y la sostenibilidad en la Red de Parques Nacionales y en la Red Española de Reservas de Biosfera.
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