Diez finalistas elegidos entre ciento diez candidatos. Una selección que constituye la mejor representación de chefs de todo el mundo que demuestran que la gastronomía puede convertirse en una fuerza transformadora unida a la innovación, educación, medio ambiente, desarrollo social y económico, o la salud.

Ayer martes se anunciaban los diez finalistas del Basque Culinary World Prize (BCWP), un premio internacional promovido por el Gobierno Vasco y Basque Culinary Center para distinguir a chefs con iniciativas transformadoras que demuestren cómo la gastronomía puede traducirse en un motor de cambio en ámbitos como el de la innovación, educación, medio ambiente, desarrollo social o económico, salud o, en general, que impacten positivamente la industria alimentaria. El ganador recibirá 100.000 euros que destinará a un proyecto de su elección, que exprese el poder transformador de la cocina.

A lo largo de un acto celebrado en el Palacio Miramar de San Sebastián, Elena Arzak, chef y presidenta del Comité Técnico que hizo la selección, reveló los nombres de los diez finalistas. con la satisfacción de comprobar en ellos la dimensión de un fenómeno multiplicador, muestra “Como chef es un orgullo ser testigo de la implicación de un gremio que asume cada vez más retos, que fortalecen la relación entre la industria y el desarrollo, aportando mejoras a la sociedad”, comentaba Elena Arzak.

Por su parte, la consejera de Desarrollo Económico e Infraestructuras Arantxa Tapia, que presidía el evento, destacaba en su intervención: “Este premio se enmarca dentro de la Estrategia integral Euskadi Basque Country. Una marca de país que, partiendo de nuestras fortalezas y singularidades, nos posiciona como actor global, referente de excelencia, como modelo de calidad de vida y de cohesión social, como territorio innovador y competitivo”.

Finalistas Basque Culinary World Prize

  • ANTHONY MYINT. ESTADOS UNIDOS. En vez de contribuir con el problema, la comida puede ser parte de la solución frente al cambio climático. Convencidos, el chef Anthony Mynt y la escritora Karen Leibowitz “viralizan” una manera consciente de asumir el negocio de la restauración, compartiendo información y herramientas que posibiliten un impacto positivo sobre el medioambiente. Así crearon ZeroFoodprint, una organización que trabaja con restauradores que intentan reducir, incluso “a cero”, la huella de carbono que generan sus operaciones. Dueños de restaurantes como The Perennial, lanzaron The Perennial Farming Iniciative para financiar a quienes implanten programas de “agricultura progresiva” y para propiciar cambios en la industria desde la siembra hasta la mesa.
  • DAN GIUSTI. ESTADOS UNIDOS. Después de dejar el equipo de René Redzepi, junto a quien fue el jefe de cocina en Noma, Dan creó recientemente Brigaid, con la idea de que las escuelas reestructuren el diseño y la funcionalidad de sus cocinas aprovechando el know-how de chefs profesionales, que aporten el conocimiento para generar cambios de forma y fondo en estructuras de alimentación colectiva. Trabajan por servir “comida de verdad” y reconstruir hábitos tan básicos, pero alterados, como el disfrute sin apuros de los alimentos en la mesa.
  • DANIEL PATTERSON, ROY CHOI. ESTADOS UNIDOS. La amplia experiencia del chef Daniel Patterson en la alta cocina y el extenso manejo del lenguaje street-food de Roy Choi se ponen al servicio de Locol, un proyecto conjunto de cadena de restaurantes en Estados Unidos, que se empeña en cambiar el paradigma de la cocina rápida para convertirla no en la quimera de una comida saludable, sino en una realidad que beneficia a todos. Apostado por una ‘revolución de la comida rápida’, modifican una ecuación estigmatizada entre raza, alimentación y pobreza, demostrando que puede comerse mejor y más barato.
  • DAVID HERTZ. BRASIL. La cocina podía constituir una alternativa frente a la delincuencia o al desempleo que tanto aqueja a poblaciones marginadas en Brasil. Eso creyó David Hertz hace once años cuando creó Gastromotiva, para capacitar a jóvenes en zonas populares que luego pudieran insertarse en un mercado laboral ávido de personal competente. Hoy el proyecto se extiende en tres ciudades de Brasil y una en México, además de contar con un comedor social en Río de Janeiro abierto en colaboración con el chef Massimo Bottura y la Fundación Food for Soul, en el que se reparten comidas hechas con foodwaste.
  • EBRU BAYBARA DEMIR. TURQUÍA. En el sureste de Turquía, en la región de Harran, donde se asientan campos con 14.000 refugiados sirios, Ebru Baybara Demir lidera la iniciativa Harran Gastronomy School Project, que busca mejorar la empleabilidad de las mujeres turcas y sirias a través de la formación en cocina en un área de alta vulnerabilidad femenina, al tiempo en que tiende puentes entre la cultura turca y siria. El programa incluye también la formación de refugiados en turismo gastronómico, aprovechando el legado histórico y artístico de la región.
  • JOSÉ ANDRÉS. ESTADOS UNIDOS / ESPAÑA. Entre los hombres más influyentes del planeta según la revista Times, José Andrés no se conforma con tener una amplia cadena de restaurantes exitosos ni con ser una figura mediática. Al contrario, se implica en la generación de cambios en el sector alimentario en distintos niveles. Erradicado en Washington, el chef español no ha dudado entrar incluso en el terreno de la política, para promover reformas migratorias y laborales; así como “un abordaje más inteligente de la política alimentaria”. Aprovecha su visibilidad para recaudar fondos que luego dona a proyectos que apuestan por hacer de la cocina un motor de cambio social en Washington y Los Ángeles. Embajador de la Administración Obama para la Ciudadanía, y embajador de la Alianza Global por estufas limpias lanzada por Hillary Clinton, impulsa iniciativas propias como World Central Kitchen, de educación y capacitación en países como Haití
  • LEONOR ESPINOSA. COLOMBIA. Sin complejos, Leonor asume la cocina popular de su país como motivo de orgullo y la promueve apelando a la innovación como herramienta para diversificar el uso de la biodiversidad y darle valor a lo propio. A través de Funleo, reivindica el hacer y el saber ancestral de poblaciones sobre todo indígenas y afrocolombianas, impulsando procesos de crecimiento rural en marcos de soberanía alimentaria, canales de comercialización con pequeños productores, así como espacios para la educación, nutrición, emprendimiento y turismo en localidades étnicas. Mientras suma apoyos por inaugurar un Centro Integral de Gastronomía en el Chocó, como marco alternativo al narcotráfico, insiste en que Colombia concientice su riqueza gastronómica y que, de forma autónoma, sus comunidades transformen su patrimonio biológico, cultural e inmaterial en formas de desarrollo social y económico.
  • MELINDA MCROSTIE. GRECIA / AUSTRALIA. Al norte de la isla griega de Lesbos, la cocinera Melinda McRostie ha capitaneado la ayuda a los refugiados durante la mayor crisis migratoria desde la Segunda Guerra Mundial, en el punto de mayor afluencia de llegada de personas. Con la ayuda de voluntarios de todo el mundo y en coordinación con las autoridades, ha ofrecido apoyo emocional, consejo y aprovisionamiento de ropa, medicinas y alimentos a miles de refugiados desde su restaurante y habilitando un campamento de tránsito para facilitar su viaje a la capital de la isla.
  • NIKO ROMITO. ITALIA. En colaboración con la Universidad Sapienza de Roma, el chef italiano ha concebido un protocolo que permite a los hospitales servir una comida más sana y sabrosa, que repercute en el bienestar físico y emocional de los pacientes. A través del proyecto ‘Inteligencia Nutricional’, Romito rediseña la cadena de producción del catering hospitalario con técnicas y conceptos desarrollados en su estrellado restaurante Reale para mejorar la calidad organoléptica de las comidas y maximizar el valor nutricional de los ingredientes. Romito logra mantenerse dentro del presupuesto diario hospitalario de Italia, país donde 45% de la comida de los hospitales acaba en la basura.
  • RICARDO MUÑOZ ZURITA. MÉXICO. Reconocido por la revista Time como “profeta y preservador de la tradición culinaria mexicana”, activista en pro de la biodiversidad y de la divulgación del patrimonio de su gastronomía, es reconocido por sus pares como uno de los principales catalizadores del auge que experimenta la cocina de este país, local e internacionalmente. Autor del emblemático Diccionario Enciclopédico de Gastronomía Mexicana, destaca además como firme activista en favor de productores locales.

Hasta el pasado 19 de mayo, fecha de cierre de las propuestas para esta segunda edición del Premio, el comité técnico recibió 230 nominaciones correspondientes a 110 candidatos de 30 países. Formaron parte del Comité Técnico Xavier Medina, de la Universitat Oberta de Cataluña (UOC), Melina Shanon Dipietro del Mad Institute de Mad Institute (Dimanarca), Marta Miguel Castro, del Instituto de Investigación en Ciencias de la Alimentación, Jorge Ruiz Carrascal, de la Universidad de Copenhague, y Joxe Mari Aizega, director general del Basque Culinary Center.

El ganador será elegido de entre estos diez finalistas por un jurado interdisciplinario conformado por algunos de los cocineros más influyentes del mundo, así como por expertos internacionales en diversos ámbitos. El merecedor del BCWP 2017 recibirá 100.000 euros, para donar a un proyecto que exprese el poder transformador de la cocina.

“Nos emociona la diversidad de perfiles implicados en diferentes áreas como la innovación, educación, medio ambiente, desarrollo social y económico, o la salud. Cada uno refleja -a su manera y en su contexto- el compromiso con el que pueden vincularse los chefs con la sociedad, otorgando a la cocona una dimensión interdisciplinaria. Ofrecen historias inspiradoras para todos los del gremio y nos ilusiona poder compartirlas”, afirma Joxe Mari Aizega, director del Basque Culinary Center.

El ganador será anunciado el 18 de julio de 2017 tras la reunión de un jurado presidido por Joan Roca, chef de El Celler de Can Roca (España) y formado por chefs Consejo Internacional de Basque Culinary Center: Gastón Acurio (Perú), Dominique Crenn (Estados Unidos), Michel Bras (Francia), Yoshihiro Narisawa (Japón) y Enrique Olvera (México). Como invitados especiales, el jurado incluirá a expertos internacionales como el sociólogo rural y agricultor Matthew Goldfarb (USA), la responsable de relaciones externas del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los refugiados Cristina Franchini (Italia) y la reconocida escritora Laura Esquivel (México) y Kirmen Uribe (España).

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Diez finalistas al Basque Culinary World Prize
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Ayer martes se anunciaban los diez finalistas del Basque Culinary World Prize (BCWP), un premio internacional promovido por el Gobierno Vasco y Basque Culinary Center.
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