La quinoa se originó en el entorno geográfico de Los Andes, en los alrededores del lago Titicaca de Perú y Bolivia hace unos 7.000 años. Las evidencias históricas más fidedignas indican que su domesticación por los pueblos de América pudo haber ocurrido entre los años 3000 y 5000 antes de Cristo.

La palabra quinoa o quinua proviene de la lengua quechua y significa “grano madre”. En la época de los Incas este grano era considerado un alimento sagrado y era usado para propósitos medicinales. A la llegada de los españoles, la quinua tenía un desarrollo tecnológico apropiado y una amplia distribución en el territorio Inca y fuera de él. Sin embargo, durante la conquista este grano fue reemplazado por los cereales, a pesar de constituir un alimento básico para la población de la época, situación que sólo se comenzó a revertir hace algunas décadas.

El aumento en el consumo actual de la quinoa se debe a varias causas, pero especialmente al crecimiento en la demanda por parte de los países desarrollados como Estados Unidos, Canadá, Japón, Francia y Países Bajos, entre otros, en los que algunos segmentos de la población buscan alimentos saludables, encontrando en la quinua una excelente alternativa, con altos estándares de calidad y, en especial, producida de forma orgánica.

Y es que, aunque técnicamente sea una semilla, a menudo nos referimos a la quinoa como un cereal, ya que se consume de manera similar a productos como el maíz, el arroz y el trigo. Un alimento de muy alto nutritivo gracias a su alto aporte de energía, proteína vegetal, fibra, grasas no saturadas y minerales que, además, da lugar a originales y sabrosas elaboraciones como esta Ensalada de quinoa con comino tostado y vinagreta de limón, una receta del chef Malika van Reenen (Sudáfrica), que ofrece la FAO – Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, en su Recetario Internacional de la Quinua: Tradición y Vanguardia.

Ensalada de quinoa con comino tostado y vinagreta de limón

INGREDIENTES

Para 4 raciones

  • 2 tazas de quinoa
  • 4 zanahorias
  • 12 tomates cherry
  • 2 tallos de apio
  • Medio pepino
  • Medio ají verde
  • 30 gr de rúcula
  • 1 puñado de cilantro
  • 100 gr de queso feta

Para la vinagreta

  • 1 cucharada de semillas de comino
  • 50 ml de zumo de limón
  • 15 ml de miel
  • 100 ml de aceite de oliva
  • Sal y pimienta

ELABORACIÓN

Lavar y escurrir la quinoa. Hervir en agua o caldo de verduras, dos partes de líquido por una de quinoa.

Cocinarla durante 15 a 20 minutos. Añadir hierbas aromáticas si se desea.

Colar la quinoa y dejar enfriar. Reservar.

Rallar las zanahorias, parir los tomates cherry en dos, picar el cilantro y el ají y rebanar el apio y el pepino, a éste último quitándole las semillas.

Tostar las semillas de comino hasta que se sienta el aroma.

Para la vinagreta, aplastar ligeramente el comino tostado en un mortero y lugo mezclar con el jugo de limón, la miel y el aceite de oliva.

Mezclar todos los ingredientes en un recipiente grande, incluyendo la vinagreta.

Para servir, extender una capa de rúcula en el plato. Colocar la ensalada de quinoa encima y añadir el queso feta.

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Ensalada de quinoa con comino tostado y vinagreta de limón
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