Un increíble espectáculo de más de un millón de árboles tiñendo de blanco las laderas del valle. Es la floración en el Valle del Jerte, un fenómeno que cada año anuncia que en pocas semanas llegarán las primeras cerezas y picotas de la temporada, como siempre jugosas, sabrosas y saludables.

El Valle del Jerte, en el norte de Extremadura, es famoso por la floración de los cerezos en primavera. Pero este fenómeno no se produce todos los años en las mismas fechas, sino que  depende de las condiciones meteorológicas que se hayan dado durante el invierno. Lo normal es que se produzca durante los últimos diez días del mes de marzo y los primeros diez días de abril.

La floración dura entre doce y catorce días y es un momento de celebración para toda la comarca a través de la Fiesta del Cerezo en Flor, declarada Fiesta de Interés Turístico Nacional. Este año se inaugurará en la localidad de Cabrero el 23 de marzo y se clausurará en Tornavacas, el 7 de abril. Se trata de una fiesta se celebra desde hace ya más de cuarenta años como un momento de júbilo en el que el agricultor agradece y aplaude la inminente llegada de la próxima cosecha.

Una tradición familiar de siglos

Siguiendo una tradición familiar de siglos, los cerezos se cultivan artesanalmente en bancales labrados en las altas montañas del Valle del Jerte, entre manantiales y aire puro. Sólo en un entorno único, con un microclima privilegiado, pueden cultivarse las mejores cerezas de España y la Picota del Jerte, que es una variedad originaria del Valle.

Sólo hay cinco variedades certificadas con la Denominación de Origen Protegida: cuatro de ellas pertenecientes al grupo de las Picotas del Jerte de características similares —Pico Limón Negro, Pico Negro, Pico Colorado y Ambrunés— y la única variedad con pedúnculo, llamada Navalinda.

Este tipo de cultivo abancalado, que se transmite de generación en generación, también repercute significativamente en la calidad y propiedades saludables de las cerezas y Picotas. Estos frutos son una fuente de salud puesto que contienen 8 vitaminas, hierro, magnesio y calcio, gran cantidad de antioxidantes y fibra, además de pocas calorías.

Picotas del Valle del Jerte

Picotas del Jerte

Picotas del Jerte

Las Picotas del Jerte son un producto exclusivo que se distingue por su sabor y dulzura. Son las únicas que se desprenden del árbol sin rabito, pero hay más características que las diferencian del resto: la textura carnosa y más crujiente, el tamaño, de un calibre menor —entre los 22 y los 26 milímetros—, el sabor más dulce y el color. Su cultivo natural y su recogida y tratamiento tradicionales multiplican sus propiedades y permiten que lleguen a los mercados en el momento óptimo para el consumo.

Se trata de un producto cada vez más demandado, tanto en el mercado nacional como internacional, sobre todo en Alemania y en Reino Unido. El 60 % de la producción de Picotas del Jerte se exporta.

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Flores que anuncian las mejores cerezas en el Valle del Jerte
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Un millón de árboles tiñendo de blanco las laderas del valle. Es la floración en el Valle del Jerte, un fenómeno que cada año anuncia que en pocas semanas llegarán las primeras cerezas y picotas de la temporada.
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