Quito, capital de Ecuador, ha ganado por tercer año consecutivo el galardón como Destino Líder de Sudamérica otorgado por los World Travel Awards en la ceremonia celebrada en Bogotá (Colombia) el pasado sábado 10 de octubre, una distinción que nuevamente reconoce a la capital de Ecuador como un destino de excelencia para los visitantes.

Un galardón otorgado por los World Travel Awards —los galardones internacionales que desde 1993 reconocen, premian y celebran la excelencia en todos los sectores de la industria turística mundial— que consolida una trayectoria de trabajo coordinado para fortalecer la actividad turística en Quito, ahora con la meta de posicionar a la ciudad como un destino de congresos y convenciones, con la construcción del nuevo Centro de Convenciones. Quito será, además, sede de Hábitat III, la gran conferencia mundial de urbanismo de las Naciones Unidas.

La cocina quiteña

En cuanto a la gastronomía, la capital ecuatoriana, Quito cuenta con sabores propios, una interesante experiencia que acerca al turista la cultura e historia de esta ciudad milenaria. Con su vasta herencia prehispánica, colonial, republicana y el toque contemporáneo que le dan los nuevos chefs, la cocina quiteña se ha ido moldeando con productos y técnicas tanto locales como de otras latitudes.

Los sabores de Quito viven un nuevo tiempo en el que los chefs, cocineros, investigadores, la empresa privada y las instituciones públicas han puesto su mirada y esfuerzos en rescatar su historia y autenticidad para proponer una nueva oferta turística al mundo a partir de platos tan tradicionales como el locro, el seco de chivo, la fritada, las empanadas, los envueltos —masas de maíz envueltas en hojas y cocidas al vapor—, las salsas de ajíes, los jugos de frutas, el helado de paila, el dulce de higos con queso

Locro. Este potaje, que en quichua es llamado rucru, fue común entre los incas y pueblos que cultivaban patatas. No se puede decir que sea una sopa y tampoco se define como un caldo con patatas, sino más bien como un guiso algo espeso. Su origen es indudablemente prehispánico y preincaico, típico de varios pueblos andinos que basaban gran parte de su dieta en el maíz o los porotos y la patata. El corregidor de Quito, Salazar de Villasante, en su informe al Rey en 1564, describe al locro tal como lo comían los nativos de la Hoya de Guayllabamba: “un cocimiento de agua, papas, ají y hierbas de la tierra”. Los españoles añadieron refrito de cebollas, ajo, queso o leche. Para obtener un buen locro, el ideal es conseguir papa locrera, de masa amarilla y cremosa.

Canelazo. Dos tipos de esta bebida son típicos en la región de los Andes: el preparado con agua, canela, azúcar y aguardiente de caña, y otro con los mismos ingredientes, pero con zumo de naranjilla. Aunque los orígenes de esta bebida son desconocidos, se ha consumido en los Andes desde hace mucho tiempo. En Ecuador, vendedores ambulantes la venden a menudo durante fiestas, pero también en las noches de todo el año ya que se sirve caliente y aísla el frio. Según Friedrich Hassaurek, ministro de los Estados Unidos en tiempos de García Moreno, su origen pudo ser el agua de azúcar o agua gloriada.

Dulce de higos con queso. Los higos llegaron a Quito desde Asia Menor a través de los españoles. Los más populares se comen cocidos en miel de panela o raspadura. Se dice que para que brillen como ónix se debe añadir un poco de mantequilla en la cocción; además, la canela en rama les da un sabor delicioso. En Ecuador los higos quedarían incompletos sin el acompañamiento de queso fresco, para disminuir el posible empalago. Este postre se sirve especialmente en Semana Santa y como dulce durante todo el año. Otra variación es el higo enconfitado con azúcar blanca, de orígenes muy antiguos, que era elaborado en los monasterios de clausura.

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Quito, destino líder de Sudamérica en los World Travel Awards
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Quito, capital de Ecuador, ha ganado por tercer año consecutivo el galardón como ‘Destino Líder de Sudamérica’ otorgado por los World Travel Awards.
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