Las condiciones de microgravedad (gravedad cercana a cero) influyen en el comportamiento de los terpenos, unidades estructurales que conforman el sabor de numerosas comidas, vinos y también del whisky, según revela la misión espacial de Ardbeg.

Un grupo de expertos en whisky y científicos independientes acaba de hacer públicos los resultados de la misión espacial pionera de Ardbeg —perteneciente al grupo LVMH—, que hace cuatro años se convirtió en la primera destilería de la historia en poner destilado en órbita. Esta investigación revela importantes conclusiones para el single malt y puede que también para todo el sector del whisky y los destilados.

El experimento arrancó en octubre de 2011, cuando la empresa estadounidense de investigación espacial NanoRacks LLC envió al Laboratorio Nacional de Estados Unidos, situado en la Estación Espacial Internacional, un cargamento de ampollas que contenían destilado de whisky Ardbeg recién salido del alambique y fragmentos de roble tomado de las barricas de la misma destilería. Estas muestras emprendieron el vuelo hacia su viaje al espacio a bordo de una aeronave rusa no tripulada, que despegó desde Kazajistán.

Tres años orbitando

Han estado casi tres años orbitando a unos 320 kilómetros de la superficie terrestre a una velocidad de 77,724 kilómetros por hora 15 veces por día. Tras su regreso a la tierra en septiembre de 2014, un equipo compuesto por el Dr. Bill Lumsden, director de Destilación y Creación de Whisky en Ardbeg y expertos en whisky y científicos independientes procedió a analizar el contenido de la muestra espacial madurada en gravedad comparándola con muestras de control que habían permanecido en la Destilería de Ardbeg, situada en la isla escocesa de Islay.

El análisis de maduración del whisky incluía una evaluación organoléptica —de olor y sabor—, cromatografía de gases, espectrometría de masas y cromatografía de líquidos a alta presión.

Aromas ahumados

En tres de las cuatro fases del estudio se identificaron diferencias considerables entre los dos juegos de muestras. Bill Lumsden, bioquímico de promoción, señala que “queda claro que la microgravedad tuvo un efecto novedoso en la maduración del destilado”. Según Lumsen “las muestras espaciales eran sensiblemente diferentes. Al oler y probar las muestras del espacio, noté que ahí destacaba mucho más el carácter ahumado y fenólico que caracteriza Ardbeg pero además, sentí una combinación diferente de aromas ahumados con la que no me había encontrado hasta la fecha en la tierra”. El bioquímico concluye: “Este experimento muestra que existe una complejidad de sabor hasta ahora desconocida que podría salir a la luz desvelando así una visión muy diferente del carácter de Ardbeg”

Por su parte, Jeffrey Manber, CEO de NanoRacks, la empresa asociada con Ardbeg para este experimento, ha comentado que “una colaboración de este tipo, es un buen augurio para el futuro de la investigación espacial con fines comerciales dedicada a las sustancias aromatizantes y por los cambios que traerá consigo en los productos de consumo en general”.

Para celebrar la publicación de los resultados de este experimento pionero, la Destilería ha lanzado Ardbeg Supernova, un nuevo embotellado de Ardbeg Supernova 2015, que ofrece al olfato aroma a pimienta con toques de hierbas aromáticas, acompañado finalmente con notas de frutos ahumados, algas marinas e hinojo. Ardbeg Supernova, que embotella el Ardbeg con mayor presencia de turba, está solo disponible para los seguidores de la marca que forman el Comité Ardbeg.

El experimento paso a paso

  • En 2011, la Destilería recibió una invitación para colaborar con la empresa estadounidense de investigación espacial NanoRacks en un experimento pionero, realizado con el propósito de estudiar cómo afectaría la microgravedad (gravedad cercana a cero) al comportamiento de los terpenos, que son las unidades estructurales que conforman el sabor del whisky, además del de numerosas comidas y vinos y destilados.
  • En virtud de su acuerdo SAA de cooperación con la NASA, NanoRacks enviaría a la Estación Espacial unas ampollas especiales denominadas MixStix que albergarían en su interior destilado de Ardbeg recién preparado (el whisky recién salido del alambique), junto con fragmentos de roble carbonizado tomado de las barricas de la bodega de Ardbeg; el material se quedaría orbitando alrededor de la tierra mientras otras muestras de control permanecerían en la Destilería Ardbeg.
  • Las ampollas fueron lanzadas a las 10:11 h GMT del 30 de octubre de 2011 en el Cosmódromo de Baikonur, en Kazajistán, desde donde partieron en la aeronave rusa no tripulada Progress 45, ayudada por un cohete propulsor Soyuz.
  • El 2 de noviembre, la tripulación acoplaba la nave a la Estación Espacial Internacional, y el cargamento empezó a orbitar alrededor de nuestro planeta. El experimento arrancó el día prefijado de enero de 2012, cuando los científicos a bordo de la Estación –al tiempo que los de la tierra– rompían la membrana que separaba los dos componentes contenidos en las ampollas. Con ello el destilado de Ardbeg se mezclaba con los fragmentos de roble, dando así comienzo la maduración.
  • Para septiembre de 2014 las ampollas habían terminado ya su viaje y fueron enviadas de vuelta a la tierra, donde las esperaban los científicos llegados a Kazajistán. Las ampollas subieron entonces al avión de la NASA que las llevó hasta Houston (Texas), donde tiene su sede NanoRacks, y allí fueron entregadas al Dr. Bill Lumsden, Director de Destilación y Creación de Whisky en Ardbeg, con lo cual podía ya comenzar el análisis.
  • Al igual que en cualquier estudio científico riguroso, se encargó analizar las conclusiones del experimento una serie de expertos en whisky y científicos independientes. A continuación se procedió a discutir los resultados y considerar sus implicaciones en una revisión inter pares, celebrada en agosto de 2015 en el embarcadero de la Destilería de Ardbeg en Islay a cargo del experto en whisky Charles MacLean y Jeffrey Manber, CEO de NanoRacks.
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La gravedad influye en la maduración del whisky, según una misión espacial
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Las condiciones de microgravedad (gravedad cercana a cero) influyen en el comportamiento de los terpenos, unidades estructurales que conforman el sabor de numerosas comidas, vinos y también del whisky.
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