Francis Paniego —El Portal de Echaurren en Ezcaray, La Rioja, dos estrellas Michelin y tres soles Repsol— ha sido reconocido por la Academia Internacional de Gastronomía con el Prix Chef de L’Avenir 2015 (Premio Cocinero del Futuro).

El Prix Chef de L’Avenir se entregó por primera vez en 1996 para reconocer el talento y la proyección de cocineros con gran futuro. En estos años ha sido concedido a chefs españoles como Martín Berasategui, Sergi Arola, Elena Arzak, Quique Dacosta, Paco Roncero, Dani García, Óscar Velasco, Mario Sandoval, Rodrigo de la Calle, Ramón Freixa, Josean Martínez Alija, Ángel León, Jordi Cruz o David Muñoz, que lo recogió el pasado año.

“Me emociona recibir este premio que han recogido con anterioridad tan insignes compañeros en mi país y me hace especial ilusión que en este momento se reconozca mi trabajo que viene de la más profunda tradición. En un momento en el que la cocina a nivel mundial está tan fusionada, tan influenciada por todo, premiar la tradición me parece muy valiente y lo agradezco mucho”, afirmaba Francis Paniego al recibir el galardón.

Por su parte, el presidente de la Academia Internacional de Gastronomía, Rafael Ansón afirmaba: “La gastronomía española es líder mundial en innovación y excelencia. Y Francis Paniego ha conseguido hacer una cocina de extraordinaria innovación pero con las raíces en la tierra y el respeto a la materia prima y a su legado. Es un símbolo de algo que cada vez resulta más importante: dar continuidad a los restaurantes de ámbito familiar”.

En el acto de entrega Paniego estuvo acompañado, entre otras personalidades, por Alejandro Aznar, presidente de Marqués de Riscal, bodega con quien el cocinero riojano ha celebrado sus diez años de colaboración en las cocinas del hotel que el Grupo posee en Elciego (Álava), diseñado por el arquitecto Frank Gery.

La mejor cocina riojana

Premio Nacional de Gastronomía 2011, además de Premio Millesime o Premio al Mejor Cocinero Joven de España, entre otros reconocimientos, Francis Paniego es el mejor exponente de la gastronomía riojana. Ha recogido el testigo de su madre, Marisa Sánchez, elevando la tradición a niveles donde la creatividad y la innovación conviven en armonía con los grandes exponentes de la despensa y la cocina local. Su inquietud le ha valido ser reconocido con tres soles Repsol y dos estrellas Michelin.

Paniego celebró el galardón cocinando con su equipo un menú que mostró el excelente momento que vive su cocina y en el que figuraban las famosas croquetas de su madre junto a propuestas como los ‘guisantitos lágrima salteados con jamón, láminas de bacalao, yema y su pil-pil’ o los ‘adobos en escabeche, cigala asada y siempre-vivas’.

 

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Francis Paniego, Cocinero del Futuro 2015
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Francis Paniego ha sido reconocido por la Academia Internacional de Gastronomía con el Prix Chef de L’Avenir 2015 (Premio Cocinero del Futuro).
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